Чукотский полуостров

Чукотский полуостров расположен на крайнем северо-востоке азиатской части России. Получил своё название по наименованию проживающего здесь народа – чукчей. Здесь расположена крайняя восточная точка материковой части России - мыс Дежнева (66º05’ северной широты и 169º40’ западной долготы). Чукотский полуостров омывается с севера Восточно-Сибирским и Чукотским морями, с юга - Беринговым морем. Восточную часть Чукотского полуострова отделяет от полуострова Аляски Берингов пролив. Площадь 49 тысяч км². Большую часть полуострова занимает Чукотское нагорье (высота до 1843 м). На территории Чукотского полуострова расположен Чукотский автономный округ. Площадь полуострова - 737,7 тысяч км2.

Чукотский полуостров занимает 1/24 часть России. Является пятым по площади регионом России и уступает по этому показателю только таким субъектам Российской Федерации, как Республика Саха (Якутия), Красноярский, Хабаровский края и Тюменская область. Чукотский полуостров сильно вытянут в северо-восточном направлении. Он имеет длинную и извилистую границу, длина которой - 7000 км, из которых около 4000 км приходится на береговую линию северных морей. Большая часть границы Чукотского полуострова проходит по водным рубежам, водораздельным хребтам, плато или нагорьям.

Чукотский полуостров У Чукотского полуострова размещается несколько островов, крупнейшие из которых остров Врангеля, остров Крузенштерна, остров Геральд и остров Ратманова. Последний считается крайней восточной точкой территории России. Остров Ратманова и остров Крузенштерна разделены узкой полосой воды шириной около 3 км. По ней пролегает меридиан, от которого принято отсчитывать время наступающего дня. Время отсчитывается с востока на запад, поэтому между островами проходит линия смены дат. Когда на острове Ратманова наступает новый день, на острове Крузенштерна ещё заканчивается день предыдущий. Омывающие Чукотский полуостров Восточно-Сибирское и Чукотское моря относятся к Северному Ледовитому океану, а Берингово - к Тихому. Это единственная область России, которая лежит на побережье сразу двух океанов или сразу трех морей. Чукотский автономный округ одновременно и в Восточном, и в Западном полушариях. На Чукотском полуострове господствует многолетняя мерзлота. Подземные льды образовались несколько тысяч лет назад. Самая мощная вечная мерзлота располагается в западной части полуострова. Здесь почва промёрзла до глубины 300 - 500 м. Наибольшая глубина промерзания размещается под горами. Температура мерзлоты колеблется от —8 °С до -12 °С. В районе Анадырской низменности многолетняя мерзлота менее мощная (от 150 до 200 м). Температура мерзлоты здесь -2…-6 °С. Здесь сказывается влияние Тихого океана. Вдоль побережья Берингова моря среднегодовыми температурами почвы около 0 °С.

Многолетняя мерзлота распространена почти на всей территории полуострова и отсутствует лишь на небольших участках. Мерзлоты нет лишь в районах термальных источников, под руслами рек и большей части постоянных озер, на некоторых морских побережьях. Такие места называют таликами. Лето на чукотском полуострове достаточно короткое, поэтому за этот промежуток успевает оттаять только верхний слой грунта. Например, в южной части Анадырской низменности грунт оттаивает на глубину до 3 метров. Многолетняя мерзлота оказывает влияние на рельеф и характер растительности. Из-за неё вода не проникает глубоко в грунт, результатом чего является заболачивание местности. Мерзлота препятствует росту глубоко укореняющихся растений и деревьев.

Чукотский полуостров Растительный покров, в свою очередь, влияет на глубину оттаивания грунтов. Чем мощнее растительный слой, тем лучше сохраняется под ним мерзлота. Торфяная поверхность летом может сильно нагреваться, но с глубиной температура быстро понижается. Климатические условия Чукотского полуострова очень суровы. Среднегодовая температура на большей части Чукотского полуострова обычно ниже нуля. Зимой температура достигает - 60ºС. Погодные условия ухудшают также сильные ветры. Лето здесь достаточно короткое, дождливое и холодное. Иногда его даже не хватает для того, чтобы растаял снежный покров. Географическое положение Чукотки способствует резким изменениям погодных условий в течение небольшого периода времени. Это происходит из-за столкновений южных циклонов и арктических антициклонов. Поэтому ясная погода зачастую сменяется облачной. Снегопад в этой части России возможен даже летом, а скорость ветра достигает 50-60 м/с. Растительность Чукотского полуострова очень бедна. Лишь изредка в долинах рек встречаются леса, главным образом хвойные. В части территории преобладают лишайниковые и кустарниковые тундры. Наиболее характерным является ландшафт горных и арктических тундр с небольшим количеством растений (мхи, лишайники).

Чукотский полуостров Но, несмотря на такие сложные климатические условия, на Чукотке можно обнаружить более 900 видов высших растений, а также более 400 видов мхов и лишайников. Фауна Чукотского полуострова представлена в основном рыбами и водоплавающими видами. В северных морях обитает 402 вида рыб, из них 50 видов являются промысловыми. Кроме того, в прибрежных водах  обитают виды фауны, характерные только для Дальнего Востока: 4 вида крабов, 4 вида креветок, 2 вида головоногих моллюсков. Во внутренних водоёмах обитает более 30 видов рыб, многие из которых являются промысловыми и ценными. Широко распространены водоплавающие птицы: тундровые куропатки, утки, гуси, лебеди, кайры, гаги и чайки. Всего представителей пернатых насчитывается около 220 видов. Из млекопитающих здесь обитают: белый и бурый медведи, северный олень, снежный баран, соболь, рысь, волк, песец, росомаха, горностай, бурундук, заяц-беляк, лисица, ондатра, норка. В морях обитают моржи, нерпы и киты. Некоторые виды занесены в Красную книгу России (белый медведь и снежный баран, морские млекопитающие нарвал, горбач, финвал, сейвал, серый и синий киты, малый полосатик).