Камчатка

Полуостров в северо-восточной части Азии, омывается с запада Охотским морем, с востока — Беринговым, на севере примыкает к Гижигинскому округу той же области. Длина 1200 км, ширина до 450 км, площадь 370 тыс. км². Соединяется с материком узким перешейком. Западный берег изрезан слабо, вдоль него простирается Западно-Камчатская низменность, восточный берег извилистый. Вдоль оси полуострова тянется Срединный хребет (до 3621 м), вдоль восточного побережья - хребет Восточный (до 2485 м). Между ними располагается Центрально-Камчатская низменность. На Камчатке более 160 вулканов, из них 28 действующих. Много грязевых вулканов, кипящих озёр, термальных источников. Широко известна Долина гейзеров.

Долина гейзеров

Горы Камчатки носят вулканический характер, что выражается в существовании действующих и погасших вулканов и горячих ключей. Действующие вулканы находятся на восточной стороне полуострова. Самая высокая из них – Ключевая сопка. Это высочайший действующий вулкан не только Камчатки, но и всей Евразии (4750 метров над уровнем моря). Диаметр его составляет 15 км. Над главным кратером постоянно поднимается дым. На протяжении 270 лет наблюдений известно более 50 сильных извержений. Наиболее крупных горячих ключей также насчитывается несколько десятков. В горах Камчатки преобладают вулканические породы. Преимущественно базальты и трахиты, залегающие на третичных отложениях. В южной части хребта преобладают порфиры, граниты, сиениты и глинистые сланцы. Третичные отложения в виде глин и песчаников, образовавшиеся до поднятия базальтов, принадлежат по большей части к эоценовой системе. В песчаниках попадаются окаменелости пресноводных морских моллюсков, а также слои бурого угля со стволами деревьев, отпечатками листьев и янтарем. Делювиальные и аллювиальные отложения в виде глин, песка, торфяников встречаются на западном берегу Камчатки от 56° северной широты к югу и в долине реки Камчатки. Наиболее плодородная почва находится в долине реки Камчатки. Здесь, кроме суглинка и супеска, встречается чернозем от 1 до 4 дюймов в толщину. Положением гор Камчатки определяется направление ее рек. Большинство их берет начало из центрального хребта и течет или на запад в Охотское море, или на восток - в Берингово. По причине такого поперечного (по ширине полуострова) направления рек они хотя и многочисленны, но незначительны по длине.

Только одна река Камчатка, протекающая между центральным и Восточным хребтом и вдоль полуострова с юга на север (длина её около 760 км). Площадь водосбора 55,9 тысяч км², средний расход воды в устье около 960 м³/с. Доля подземного стока превышает 60 %. Ледостав с конца ноября до конца апреля - начала мая. Там, где впадают горячие ключи, река зимой не замерзает. В верховьях Камчатка типично горная река, в средней части, в пределах Центрально-Камчатской низменности, равнинная, по выходе из неё прорезает узкой долиной отроги Ключевской сопки, на приустьевом участке - широкопойменная и многорукавная река. Из озер самые большие: Нерпичье (площадь около 540 квадратных километров) и Кроноцкое (площадь около 200 квадратных километров). Оно  лежит в котловине, окруженной высокими горами. Нерпичье озеро, находится близ устья реки Камчатка, с которой озеро соединяется протоком. На климат Камчатки значительное влияние оказывают омывающие ее моря. В Охотском море до конца июня плавают льды, центр зарождения которых находится в северной части моря. Вдоль восточного берега Камчатки с северо-востока на юго-запад направляется холодное течение из Берингова пролива. По этим причинам лето на Камчатке холодное, но зима, однако, не бывает слишком суровой. Так, например, в Петропавловске термометр очень редко опускается ниже -25° С; только на Охотском побережье полуострова зимой достаточно холодно.

Камчатка. Ичинский вулкан Более благоприятен климат внутри Камчатки в речных долинах, защищенных от морских ветров. Особенность климата Камчатки выражается в обилии атмосферных осадков. Летом на побережье господствуют густые туманы, так что количество ясных дней это время года очень незначительно. Зимой на восточном берегу выпадают глубокие снега, на западном побережье снега значительно менее. Благодаря обилию влаги растительность Камчатки отличается пышностью и сочностью. Только северная часть полуострова, представляющая собой плоскую, перерезанную холмами возвышенность, безлесна и носит характер моховой тундры; тундра тянется также узкой полосой на низких местах всего побережья, в особенности западного. Все остальные местности Камчатки (склоны гор до известной высоты и долины рек), отличаются богатой растительностью. Лес, состоящий из ели, кедра, березы, встречается на склонах гор, в особенности внутри полуострова. Лиственница и пихта растут только в горах по течению реки Камчатки. На побережье леса мельче и принимают местами особый характер, свойственный северной границе распространения лесной растительности, а именно: ивы и березы становятся приземистыми или принимают шпалерную форму. Лиственный лес, состоящий из тополя, ивы, ольхи, березы, камчатской таволги, голубоцветной жимолости, малинника, вересковых и прочих, встречается по берегам рек.