Лена

Лена – река, протекающая в Восточной Сибири, одна из величайших рек мира. Длина её составляет 4400 км, площадь бассейна 490 тысяч км². Протекает по Иркутской области и Республики Якутия. Берёт начало на западном склоне Байкальского хребта, на высоте 930 м. Впадает в море Лаптевых. Большая часть бассейна располагается в области распространения многолетнемёрзлых горных пород и грунтов и покрыта тайгой. Верховья Лены и значительная часть бассейнов её правых притоков находятся в горных районах Прибайкалья, Забайкалья, на Алданском нагорье. Основная часть левобережного бассейна расположена на Среднесибирском плоскогорье. Наиболее пониженный участок бассейн Лены находится в среднем и нижнем её течении.

Истоком Лены считается небольшое озеро (названия не имеет) в 10 километрах от Байкала, расположенное на высоте 1000 метров. Всё верхнее течение Лены (до Витима), то есть почти третья часть её длины, приходится на горное Предбайкалье. В верховьях Река течёт по дну глубокой и узкой долины. Зимой река промерзает практически до самого дна, а в сухое и жаркое лето почти пересыхает. Глубина её на этом участке не везде доходит даже до полуметра. Однако уже после впадения первых притоков Лена становится полноводной рекой. В своих верховьях Лена достаточно быстра, извилиста, местами порожиста. Берега реки сложены из крепких кристаллических пород. За несколько тысячелетий ветер, дожди и другие природные явления выточили в скалах причудливые башни и зубцы, напоминающие крепостную стену. Особенно выделяются фигуры, созданные природой в местах выходов красных песчаников. Некоторые утёсы, расположенные у берегов Лены (так называемые Ленские столбы) достигают в высоту 200-300 метров. После впадения крупного правого притока (реки Киренги) Лена становится многоводнее. При этом также несколько замедляется её течение, а глубины возрастают до 10 метров. Ниже в реку впадает ещё один правый крупный приток – Витим. В этом месте заканчивается её верхнее течение. Витим сам является довольно крупной рекой – длина его составляет почти 2 километра. Отрезок Лены между устьями Витима и Алдана, длиной около 1,4 тысячи км, относят среднему течению. На этом участке река протекает практически в широтном направлении, а перед Якутском круто поворачивает на север. После впадения Витима Лена становится ещё более многоводной. Глубины возрастают до 12 метров, а в расширившемся русле появляются острова. Некоторые острова покрыты травой, а другие даже лесом. Долина реки также расширяется до 20-30 км. На данном участке она ассиметрична: левый склон более пологий, а правый крутой и высокий. По берегам реки, практически на всём её протяжении, растут густые хвойные леса.  

На участке меду Витимом и другим крупным притоком Олёкмой в Лену не впадает других крупных притоков. Олёкма, также как и Витим, довольно длинна – 1100 км. Долина реки узкая, изобилует порогами. Ниже Олёкмы на участке среднего течения Лена также не принимает крупных притоков. Река здесь течёт в основном в глубокой и узкой долине, которая расширяется только в местах впадение притоков. Расширение долины происходит ниже посёлка Покровска. Пойма в этом месте достигает 15 км. Скорость течения реки, соответственно, также замедляется и не превышает 1,3 м/с (в среднем 0,5 м/с). Дело в том, что на этом участке река входит в пределы Центрально-якутской равнины, которая протянулась к северу более чем на 500 км. По ней также протекают главные притоки Лены Алдан и Вилюй. У города Якутска на Лене расположены несколько террас, по которым тянутся длинные, сложенные из песка гривы. Между ними располагаются вытянутые ложбины. На террасах множество усыхающих озёр-стариц. Берега реки здесь также покрывает лес, однако, в отличие от верхнего течения, здесь он представлен не только хвойными деревьями, но и лиственными (например, берёзами).    

Река Лена с притоками Алданом (справа) и Вилюем (слева). Вид со спутника Один из крупных притоков Лены -  Алдан – течёт со Станового хребта на юг по Алданскому нагорью в глубокой и  извилистой долине. Участки с быстрым течением, изобилующие порогами, часто сменяются расширенными, в которых течение довольно спокойное. Некоторое время Алдан течёт параллельно Лене, а затем поворачивает в её сторону (на запад). Длина этого притока составляет почти 2,3 тысячи км. Истоки Вилюя находятся на Среднесибирском плоскогорье. Верхнее течение его направлено с севера на юг. Затем он резко поворачивает на восток и медленно течёт по неширокой долине. В нижнем течении Вилюя множество болот и озёр, а берега низкие сильно размытые. Ширина русла может составлять до 1,5 км, а глубина до 12 м. По длине этот приток Лены превосходит Алдан (длина Вилюя составляет 2650 км), однако, по площади бассейна уступает ему. Ниже Якутска ширина Лены достигает 10 км, а глубина 20 м. В некоторых местах, там, где много островов, долина реки расширяется до 30 км. В нижнем течении бассейн Лены, напротив, очень узок.  В 150 км от моря начинается дельта Лены. Это одна из крупнейших дельт в мире. Она занимает площадь 30 тысяч км и превышает по этому показателю даже дельту Нила. Здесь расположено множество островов, большинство из которых сложены песчаными наносами. Основное питание Лены снеговое и дождевое. Питанию грунтовыми водами препятствует многолетняя мерзлота. Для реки характерно весеннее половодье и летние паводки. Раньше всего разлив в верхнем течении (в конце апреля), а затем постепенно доходит до низовья (в середине июня). Во время разлива уровень воды в реке поднимается на 6-8 метров, а в низовьях до 10 м. Замерзает река, наоборот, от низовий к верхам. На некоторых участках этот процесс происходит довольно необычно: замерзание начинается не с поверхность, а со дна.